蘋果大學

 

種植「青森蘋果」的果農們
「青森蘋果」的核心産地是位於本州最北端的津輕地帯。津輕冬天下大雪、積雪又甚多、原本並不是適合農業生産的地方。

最近托了先進的農業品種改良技術之福、讓寒冷地帯的農産量大大提昇、也使農家受益不小。
但在往昔、像青森這様寒冷地帯的農作物時常受到冰害雪害、尤其是稲米年年荒歉、農民們一次又一次的陥入困境。在這様的環境裡、從明治時期以後、唯有適合寒冷地帯的蘋果農業在縣内急速成長。青森的蘋果産量、現在高達國内市場全體的56%。

青森的蘋果農業之所以能夠發展這麼大、這跟津輕人特有的「ㄐーㄛˇ  ㄆㄚ ㄌー」気質有著陌切的關係。
津輕方言「ㄐーㄛˇ  ㄆㄚ ㄌー」意味著、認真頑固且不服輸的個性。
頑固與認真成為一種原動力、譲果農們不厭其煩的對毎一顆蘋果付出心血與愛心。因為不服輸、所以一再向做出更美味、更美麗的蘋果挑戦、毫不妥協。
這様的精神譲青森果農們成功栽培出香甜可口又美麗的藝術精品「青森蘋果」。


気候及栽培條件
津輕地帯原本並不太適合栽培農作物。「岩木山」截距了從日本海吹來的季風、使的雲層停滞津輕上空、因此這地帯冬天雪量極多、積雪長達3~4個月。再加上往年岩木山火山爆発時留下的火山灰土覆蓋着津輕各地、影響這整個地帯土壤的營養價値。
在這看似不利的環境下、青森蘋果之所以被栽培的這麼甜美可口、和其本身的特質有著很大的關係。
蘋果喜好涼爽、怕熱、又不善於生長在營養價値過高的土壤裡。加上津輕地帯四季分明、早晩温差大。這些都是栽培蘋果的絶佳條件(不夠冷、蘋果的顔色不會漂亮)。
青森有個著名的世界遺産「白神山地」。從這山地流長的「岩木川」帯給蘋果豐富的礦物質和高質量的水分。這也是青森蘋果之所以香甜多汁的重要原因之一。

“「ㄇㄚˇ ㄉㄝˋー ㄋㄚ”細心的栽培技術
青森蘋果之所以擁有卓越的品質、這其中最大的功勞者、是栽培過程中精心呵護著毎一顆蘋果的果農們。這様細心呵護的精神、津輕方言稱之為「ㄇㄚˇ ㄉㄝˋー ㄋー」、是一種讚美。
在果農間有個説法。「春天開花結果到秋季収成這期間、毎一顆蘋果總共被捧在手心上、不下10次」。
但經過一再的篩選、留到最後能被採収的不到一成。這是果農們不惜付出珍愛精神的表現、也是青森蘋果卓越品質的象徴。



日本青森的「樹枝修剪」技術、是不同於海外各國的。有人説「蘋果的好壊、其中7成決定在樹枝的修剪上」。可見修剪技術是栽培蘋果過程當中的一個極為重要的歩驟。
蘋果樹和人一様是有性格的。在修剪之前須看準毎棵樹的個性並設法幫助它充分發展。在修剪樹枝的同時、必須想像將來的樹形、花費許多時間來排列整理樹枝、一邊細心的剪掉一些會影響樹木發展的枝葉、使陽光能夠不分裡外的充分照射到整棵樹、來帯給蘋果足夠的養分。
話説「修剪蘋果樹、不過千棵不出師」。可見「樹枝修剪」技術是多麽的不簡單。
日本名勝之一「弘前公園」的櫻花、被讚賞為全日本最美麗的。因為毎一叢花朶的量都比其他縣市的櫻花多很多。其實、櫻花和蘋果同様是薔薇科、弘前公園的櫻花也是應用著蘋果的修剪技術來維持其美観的。


「挑選花」指的是、在蘋果花還未開或剛開的時期、看準了所謂的「中心花」将之留下、並把周囲的小花都摘掉。越早摘掉多餘的花越能減少樹木中儲存的養分流失、可提高蘋果的品質。
「手工授粉」是以手工、将一朶々的蘋果花沾上花粉。現在也有使用蜜蜂傳播花粉的方式、與手工方式並存。無論如何、為確保蘋果的収穫量、手工授粉是不可或缺的歩驟。


「選留果實」指的是、本來1叢花群會開5、6朶花結成幼果、但5、6個果實互相爭奪養分的結果、反而會使的毎個果實都萎縮、長不大。所以農夫們只把中心部分的「核心幼果」留下、將其餘幼果都摘掉。
這是第一次的選留果實、又稱為「精一選果」。
通過「精一選果」的幼果還要經過再一次的篩選。從3~5顆「核心幼果」當中選出1顆長在又粗又長的樹枝上的果實留下、其餘的都摘除。這叫作「最終精選」。只有通過最後考験脱穎而出的蘋果才會被栽培長大、送到消費者的餐桌上。


「装袋子」是為防止蘋果受到病虫害及提昇色彩和儲蔵性、而將篩選過後的蘋果一個々的装上袋子。我們稱之為「有袋栽培」。
使用有袋栽培方式的品種、包括了「富士」、「喬納金」、「陸奥」、「金星」等々。


「剥袋子」是將装在蘋果上的袋子剥掉、譲陽光照射果實、使其充分呈現美麗色彩。剥袋的時期很重要。若是時機不對、氣温太高或日光太強、果實會被焼壊並失去商品價値。【剥袋子】是需要豐富經験又相當費精神的工作。


「撐支柱」指的是、蘋果長大加重後、用支柱支撐樹枝以防樹枝無法支撐全體重量而被折斷的一個工程。還有一點就是、在青森縣裡蘋果産量最大的弘前市因位於北緯40度36之處、陽光照射的角度四季不同。因此農夫們移動支柱來微調角度、譲毎一顆蘋果無論是夏天還是秋天、都能充分的照射到陽光。


「撿葉子」是為使蘋果毎個角度都能充分照射到陽光、而將妨礙日光照射的葉子摘除、讓蘋果顯露均匀美麗色彩。但樹葉的量除了影響蘋果的色彩、也左右到甜度。葉子太少的話光合作用不足、養分供應不夠。所以葉子必須撿掉多少、真是一門很大的学問。


舗上「反光毯」是為了反射陽光、讓原本很難被日光照到的蘋果底部也和其他部分一様的煥發出美麗色彩。反光毯還有一個好處就是、它可以防止地面的温度昇高、讓蘋果樹感受到秋天的到來、加緊腳歩染紅果實以備収成。


「轉動果實」是栽培蘋果過程裡、最後的細部修繕手續。蘋果只有被陽光照射到的部分才會呈現鮮紅色彩、所以農夫們必須小心意意的把果実轉動、譲躱藏在枝葉背後的部分也能照射到陽光、使蘋果整個紅通通的。如此細心呵護的毎一個歩驟、都是為了培養出最高品質的「青森蘋果」來提供給消費者們。


収成時、若能将蘋果一次採結那就省不費了。但有些品種別説是同一棵樹、就連同個枝葉上的果實、往往熟成的時機都有差別。例如「津輕」、「黄王」這些品種、必須一々精選剛好熟成、又正適合享用的果實、分次採結。
這叫做「選挑採収」。這裡頭包含著農夫們的心意、欲將蘋果在最美味的時機提供給消費者。
叧外、青森的最主力品種「富士」是在寒冷的11月裡収成。寒冷的空気不但冰凍了農夫的双手、也將富士蘋果凍出了美味的蜜汁。

導入「CA(空調)冰箱」「甜度感測器」等系統、以及整頓出「多頻化行銷系統」的蘋果商人 對青森的貢獻
在大約50年前(西元1961年)、青森的技術工程師成功的研發出「可調整空氣内成分的冷蔵系統」→『CA(空調)冰箱』。這對蘋果長期保存技術有著極大的貢獻。而迅速導入空調冷蔵系統的即是我們青森蘋果商。他們將秋天収成的蘋果儲存在巨大的空調冰箱裡、一年中以穩定的價格把蘋果銷售到全國各地。
這不單維持蘋果價格的穩定、同時也對整頓及確保農民的種植環境、強化津輕地帯的蘋果農業有著直接的關係。

果實挑選器、不單以蘋果的大小或顔色來判斷其好壞、「甜度感測系統」還可正確評估出果實内部的狀態。為確保高品質的行銷網路、這其中、甜度感測系統扮演著相當重要的脚色。
近年來、青森的蘋果出口量以銷台灣為首。這對「青森蘋果」的外銷産業急速成長有著極大的貢獻。